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Joe Wilkes (UK)

01.08.2017
Joe Wilkes (UK)

Coventry war ein trostloser Ort, mit wenig Aussicht auf erfreuliche Heimarbeitsplätze als Joe Wilkes es für die Musikszene London verließ und nicht viel zu verlieren hatte. Arbeitslos und ganz sein eigener Chef schrieb er sich am Goldsmiths College in Jazz Piano Kursen ein und ging auf Straßenmusik-Expeditionen in Kontinental-Europa.

Seine Anarcho-Akustik-Band war in Soho’s 12 bar Club zuhause, die sich nach einiger Zeit zu alkoholgeschwängerten Impro-Proben entwickelten, denen ein oft verwirrtes, zahlendes Publikum lauschte. Zufällig sprang Joe Richutung Paris ab um all dies hinter sich zu lassen und traf dort auf Antoine Reininger, mit dem er dann auf drei Alben zusammenarbeitete.

Zurück in seiner Wahlheimat, dem Südosten Londons, nahm er sein Debutalbum “Spotlight” (2006) auf. Das folgende Jahr verbrachte er damit, sich eine Reputation als Songschreiber zackiger moderner Folksongs in Kombination mit einem ganz und gar individuellen Gitarrenspiel und intensivem Fingerpicking aufzubauen.

Here On This Frontline (2009) sah Wilkes eine politisch bewusste europäische Folk-Identität entwickeln.
Looking For The Grave Of Garcia Lorca (2912) war eine der letzten Platten, die im Escapade Music Studio aufgenommen wurde, einem Zufluchtsort der Großen und Guten der Musikszene von Southeast London. Joe arbeitete hier immer mal als Musiker und Techniker. Wenn die beiden Vorgänger-Alben Wilkes nicht schon vom Rest der Akusitik-Szene abgegrenzt hätten, hätte es spätestens dieses dritte getan - mit von Victor Hugo geklauten Zeilen, Lorca preisend und einfach kein Standard Museumsstück.

2013 begann Joe, der wegen einer Handverletzung nicht Gitarre spielen konnte, Klavier auf der Bühne und im Studio zu spielen. 2014 nutzte er dann in einigen Konzerten sowohl Klavier als auch Gitarre.

2017 wird mit “We Believe In Nothing” eine Sammlung von hauptsächlich durch das Klavier getragenen Songs, suizidalen Liebesliedern und düsteren politischen Vorahnungen veröffentlicht.
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"Wilkes is a major talent" R2 Magazine
"A name to look out for" Blues Matters
“he has the advantage of being instantly memorable" Maverick Magazine
"Unique and remarkable" Eight Miles Higher
“Wilkes is of today”MOJO Top Ten Playlist

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Coventry was a miserable place back then, with little prospect of gainful employment at home Joe Wilkes descended on the London music scene with not a lot to lose. Unemployed and left to his own devices Wilkes enrolled on jazz piano classes, at Goldsmiths College and went on busking expeditions to continental Europe.

His anarcho-acoustic band had a residency at Soho’s 12 bar club that after a time became alcohol fueled free-form rehearsals with an often confused paying audience. Joe eventually jumped ship to Paris to get away from it all where he started work with Antoine Reininger who he would later work on 3 albums with.

Back in his adopted Southeast London Wilkes recorded his debut album Spotlight (2006). The next year was spent building up a following and reputation as a writer of snappy modern folk songs coupled with a singularly individual guitar tone and intense finger-picking.

Here On This Frontline (2009) saw Wilkes fine-tune a politically conscious European folk identity. This time round France and Spain were included on the tour itinerary.

Looking For The Grave of Garcia Lorca, (2012) was one of the last records to be recorded in Escapade music studio, a hang out for the great and the good of Southeast London’s music scene. Joe worked there on and off as musician and engineer. If the previous two records hadn’t already then this album set Wilkes apart from the rest of the acoustic scene stealing lines from Victor Hugo, eulogising Lorca and not delivering a standard museum piece.

2013 saw Joe suffer an injury to his left hand. Unable to play guitar, Wilkes started using piano on stage and in the studio. With a recovering finger Joe did a few shows in New York in 2014 using piano for the first time as well as guitar. A tour of Europe followed in the autumn.

2017 sees the release of We Believe In Nothing a collection of mainly piano songs, suicide love ballads and dark political forebodings. Euro and UK dates to follow...

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https://www.facebook.com/Joe-Wilkes-396999260316359/
http://www.joewilkes.co.uk/Joe_Wilkes

https://www.youtube.com/watch?v=QKytwqpkhXI (piano)
https://www.youtube.com/watch?v=TjYLWv8K6gU (gitarre)